동해의 파도와 부처님이 만나는 곳 해동용궁사

 

 송정 해수욕장에서 대변 방향으로 가다보면 우측으로 해동용궁사가 있다. 불교를 종교로 가진 사람들 사이에서는 꽤 유명한 절이지만 일반인들에게 알려진 것은 얼마 되지 않았다. 그저 1월 1일 해맞이 장소 정도로만 알려진 것이 고작이었다.

 요즘 들어 해운대 지역에 신도시가 만들어지면서 송정과 기장 일대에 행락시설이 많이 들어섰는데, 이곳을 찾는 사람들이 덩달아 용궁사도 많이 들르는 형편이라 휴일이면 차를 주차하기 힘들 정도로 꽤 사람이 붐빈다.

 

 용궁사는 고려 우왕때 나옹화상이 창건한 절로 원래는 보문사라 불렀는데 임진왜란으로 소실되었던 것을 1930년대 초 운강 화상이 중창하였고 그 뒤 1974년에 정암 스님이 부임하여 관음도량으로 복원하여 해동용궁사라 부르게 되었다.

우리나라의 해안지방이나 섬에는 관음신앙이나 용과 관련된 민간신앙이 많다. 해동용궁사도 이런 신앙들이 결합된 사찰인데 양양 낙산사, 남해 보리암과 더불어 우리 나라의 3대 관음성지 중 한 곳이다. 특히 이곳은 기도 영험이 있어 누구나 진심으로 기도하면 한가지 소원을 꼭 이룬다하여 많은 참배객들이 줄을 잇고 있다. 그 때문인지 몰라도 사찰입구에서부터 불이문까지 이어져 있는 108계단 양쪽으로 신도들의 시주로 만들어진 석등이 즐비하게 늘어서 있는 것이 이채롭다.

 용궁사 경내로 들어서면 굴법당이 있는데 이는 다른 사찰에서 흔히 볼 수 없는 형식으로 미륵좌상을 모시고 있다. 이것도 역시 기복적인 성격이 강하여 자손이 없는 분이 기도를 하면 자손을 얻는다 하여 득남불이라는 별칭을 가지고 있다. 경내 뒤편으로 언덕을 오르면 해동용궁사의 상징이기도 한 해수관음대불이 있다. 이는 단일석재로는 한국 최대의 불상이라고 할 거대한 모습을 자랑하고 있다.  그 외에도 용궁사에는 특이한 것들이 많은데 그 중 하나가 사찰의 입구에 서 있는 교통안전기원탑이다. 매년 모범택시불자회에서 안전운행대제를 올린다고 한다. 또 108계단의 초입에는 달마상이 있는데 코와 배를 만지면 득남한다는 소문에 코와 배에 손때가 까맣게 묻어 있는 것이 절로 웃음을 자아낸다.

 요즘은 해동용궁사가 여러 가지 소원을 빌러 오는 사람들로 유명해졌지만 예전에 이곳은 시랑대로 아주 유명한 곳이었다. 지금은 시랑대로 가는 길이 용궁사에 막혀 있어 접근하기가 쉽지 않고 1960년대 이후 많은 사람들이 바위를 많이 캐내 예전의 절경을 찾을 길이 없어 안타깝다. 시랑대는 일제 시대 전까지만 하더라도 동해남부 연안의 제 1명승지로 알려졌던 곳이다. 이곳에는 용녀의 전설이 전해지고 있으며 옛부터 '원앙대'로 불리웠다. 오색이 찬란한 원앙새같은 비오리가 원앙대 아래 출렁이는 파도를 타고 큰 무리를 짓고 까마귀떼처럼 무리를 지어 날아다닌다 하여 비오포(飛烏浦)라 부리기도 하였다. 경치가 워낙 뛰어나 멀리 중국에서도 해동국 조선의 시랑대를 못보고 죽으면 한이 된다고 하는 말이 전해질 정도이다.  그렇다 보니 예로부터 많은 문인들이 시랑대에 한시를 남겼는데 최근 들어 거의 파손되고 남아있는 것은 거의 두 작품뿐이어서 안타까움을 더해준다.

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